NL | FR | EN | DE | ES
spinalonga island

Spinalonga ,het voormalige lepra eiland

spinalonga arrival

Geschiedenis

Als je in Agios Nicolaos of in Elounda bent, kom je meermaals borden tegen met het opschrift: "visit the Lepra Island of Spinalonga". Dit eiland dat 250 bij 500 m meet werd aangewezen als lepra eiland in 1902 door de Kretenzers.Daardoor waren de melaatsen volledig geisoleerd van de buitenwereld.Heden ten dage trekt spinalonga vele toeristen.Het eiland heeft een hele geschiedenis achter de rug.Door zijn strategische ligging aan de baai van Elounda,werd het meermaals door vreemde overheersers bezet.In 1574 veroverden de venitianen het eiland en bouwden er een grote vesting.Na een lange strijd veroverden de Turken het eiland.Er leefde een welvarende kolonie die hoofdzakelijk van smokkel leefde.In 1898 verlieten de Turken het eiland Kreta,op spinalonga bleven echter nog Turken wonen.Men veranderde Spinalonga in een lepra kolonie om de laatste Turken te verdrijven.In het begin waren er enkel melaatsten uit Kreta op het eiland, nadien werd het een nationaal lepracentrum.In het begin waren er 500,nadien meer dan 2000 melaatsen.Het voedsel en water moest van Kreta komen.Er ontstond een hele leefgemeenschap op het eiland, de venitiaanse huizen werden verbouwd,men legde een waterleidingssysteem aan en in 1937 werd er een ziekenhuis geopend.In 1957 werden de lepra patienten overgebracht naar een ziekenhuis in Athene.De lepra kolonie op spinalonga werd gesloten.

Vervallen huizen en open ruimtes

island of spinalonga

Indien je spinalonga bezoekt kom je met een bootje vanuit Agios Nicolas of Elounda aan die dan aanmeert aan de zuidkant van het eiland.Een kleine tunnel geeft toegang tot de binnenruimte van de vesting.Vanaf hier zie je vervallen huizen en open ruimtes.Ongeveer halfweg zie je een klein kerkje en aan de overzijde een aantal waterputten.Als je iets verder doorloopt ligt aan de linkerzijde een groot gebouw,dit was de voormalige desinfecteerruimte.Iets verder ligt een aanlegplaats voor de bevoorradingsboten.De noordzijde is versterkt met een bastion.Je vervolgt het pad aan de oostzijde,aan het eind ligt het kerkhof.